Tekst&tips

Contaminaties zijn de grappige glijbanen van onze taal

Contaminaties zijn de grappige glijbanen van onze taal

Tijdens een recente plensbui keek de Kleine Mevrouw naar buiten en merkte vrolijk op: “Kijk mama, het giet pijpenstelen!” Zodra mijn lachbui bedaard was, besefte ik dat dit een prachtig voorbeeld was van een contaminatie. Hoogstwaarschijnlijk wilde ze zeggen “het regent dat het giet” of “het regent pijpenstelen”. Deze charmante taalvergissing bracht me aan het denken: hoe vaak sluipen zulke taalkundige misstappen in onze dagelijkse conversaties? Daarom neem ik je vandaag mee op een vrolijke en ietwat glibberige ontdekkingsreis door het land van contaminaties. Zet je schrap, het kan een spannende rit worden!

Wat zijn contaminaties?

Voordat we beginnen aan deze spraakmakende reis, is het belangrijk om te weten wat een contaminatie precies is. Contaminaties zijn samensmeltingen van twee (of meer) uitdrukkingen die afzonderlijk een correcte betekenis hebben, maar samen een incorrecte vormen. Neem bijvoorbeeld “een besluit nemen over”, dat is een kruising tussen “een besluit nemen” en “beslissen over”. Ze zijn als de onverwachte wendingen in een achtbaan van taal, die ons spraakpad abrupt kunnen veranderen.

Het mijnenveld van contaminaties

Je zou contaminaties kunnen beschouwen als een scherpe bocht direct na een steile afdaling in een achtbaan: ze zijn volkomen onzichtbaar tot je lichaam ineens naar rechts gerukt wordt… met je hoofd erachteraan. Een voorbeeld daarvan is het woord “uitprinten”. De juiste term zou “printen” of “uitdraaien” moeten zijn, maar door het frequente gebruik van “uitprinten” beschouwen velen deze incorrecte vorm als correct.

Je ziet het: de scherpe bochten zijn vaak moeilijk te herkennen, omdat ze deel uitmaken van dagelijkse gesprekken en teksten. Daardoor zien we ze vaak over het hoofd en sluipen ze ongemerkt ons taalgebruik binnen.

De taalglijbaan

Contaminaties kunnen voor de nodige hilariteit zorgen. Wanneer je, bijvoorbeeld, een formele brief afrondt met “Ik hoop dat je hiermee uit de voeten kunt schieten”. De ontvanger zou ongetwijfeld even grinniken. Of stel dat je in een zakelijke e-mail aankondigt dat je “overstag gaat lopen” met de nieuwe bedrijfsstrategie. Wat een vermakelijke manier om je vastberadenheid te tonen, toch?

Maar terwijl deze taaluitglijders grappig kunnen zijn, kunnen ze ook vraagtekens oproepen over je competentie. Stel je voor, je geeft een belangrijke presentatie en zegt: “We gaan de koe bij de horens vatten en deze kans bij de lurven grijpen”. Hoewel dit een kleurrijke manier is om je daadkracht te tonen, zou het ook twijfels kunnen zaaien over je professionaliteit.

Daarom, hoewel ze soms voor hilariteit kunnen zorgen, is het beter om contaminaties te vermijden. Ze kunnen je boodschap vertroebelen en vragen oproepen over je taalvaardigheid. Voor taalvaardige lezers kunnen ze zelfs leiden tot irritatie of een verminderde geloofwaardigheid.

Contaminaties ontwijken kun je leren

Gelukkig is het mogelijk om deze valkuilen te vermijden. Je kunt beginnen met het vergroten van je bewustzijn van contaminaties door lijsten met bekende contaminaties te raadplegen, zoals op de website contaminaties.nl, of door een taalprofessional in te schakelen.

Daarna is het belangrijk om je teksten kritisch te bekijken en je taalgebruik te toetsen. Onthoud vooral dat je moet kunnen lachen om je eigen fouten. Taal is een levend organisme, vol verrassingen en humor. Door je blunders te omarmen, wordt leren een stuk leuker 😉

Maar je hoeft niet op je snoet te gaan door contaminaties: met wat zorg en aandacht kun je ze ontwijken. Het vraagt wat inzet en nauwkeurigheid, maar de beloning is een helder en correct taalgebruik dat je boodschap efficiënt overbrengt. Met wat oefening en een glimlach op je gezicht, kun je deze taalglijbanen ontwijken en je boodschap helder en correct overbrengen.

Goede teksten vragen om zorgvuldigheid

Naast het vermijden van contaminaties, is het belangrijk om de kunst van taal te cultiveren. Dit betekent dat we attent moeten zijn op de manier waarop we onze gedachten en ideeën uiten, maar ook dat we onze woorden zorgvuldig moeten kiezen.

De taal goed beheersen is een continue reis. Het vereist geduld, inzet en een open geest. Dat betekent ook dat we bereid moeten zijn om te leren van onze fouten en om voortdurend onze taalvaardigheden te verbeteren.

Dus de volgende keer dat je een tekst schrijft, denk dan aan de Kleine Mevrouw en haar “gietende pijpenstelen”. Zorg ervoor dat je taal helder en nauwkeurig is en vermijd die glibberige glijbanen van contaminaties. En als je toch eens struikelt, lach er dan om en leer ervan. Taal is immers een prachtig en levend organisme, dat altijd in beweging is en ruimte biedt voor groei en verbetering. Veel plezier met je taalreis!

Posted by melanie@copytogo.nl in Content met visie, Tekst&tips, 0 comments
Clichés: daar heeft iedereen een broertje aan dood!

Clichés: daar heeft iedereen een broertje aan dood!

De Kleine Mevrouw is nog altijd bezig met leren lezen. En terwijl zij de spannende griezelverhalen van Paul van Loon inmiddels achter zich heeft gelaten, kom ik tot een realisatie. Die kribbige tante Agaat is net zo voorspelbaar als het wisselen van de seizoenen, een cliché. En dat bracht me op het idee voor dit blog over clichés en waarom je ze beter kunt vermijden.

Wat zijn clichés eigenlijk?

Allereerst, laten we helder krijgen wat clichés precies zijn. Ze zijn die veelgebruikte zinnen of ideeën, die zo vaak zijn herhaald dat ze hun glans en impact hebben verloren. Denk bijvoorbeeld aan “stil als een muis” of “zo sterk als een os”. Ze zijn, in wezen, de Tante Agaats van het literaire landschap, die je tekst in een oogwenk van fris en origineel kunnen veranderen in iets voorspelbaar en vermoeiend.

Waarom gebruiken we zo graag een cliché?

Clichés geven een gevoel van vertrouwdheid en comfort. Daardoor kunnen ze ons helpen ons begrepen en verbonden te voelen met anderen. Zeker als we niet weten wat we moeten zeggen. Daarnaast komen clichés vaak goed van pas om complexe ideeën in eenvoudige taal uit te drukken. En dat maakt je tekst makkelijker te begrijpen. Het gemak en het comfort van clichés maken ze dus aantrekkelijk.

Neem bijvoorbeeld de uitdrukking “een doorn in het oog”. Dit cliché wordt zo vaak gebruikt om irritatie of ergernis uit te drukken dat het zijn effect heeft verloren. In plaats van een levendige uitdrukking van ongemak, komt het nu over als een luie manier om een emotie te beschrijven. In plaats van deze uitgekauwde uitdrukking te gebruiken, zou je iets kunnen zeggen als hij ergert me tot op het punt dat het voelt alsof ik op een cactus zit. Tikkeltje overdreven? Vast wel, maar het is origineel en je lezer snapt precies wat je bedoelt!

De positieve kanten van clichés

Het liefst lees ik teksten zonder clichés, maar natuurlijk heeft een cliché heus wel waarde. Anders zouden ze niet zo vaak gebruikt worden, toch?

  1. Vertrouwdheid en begrip: Clichés zijn door hun aard bekend en gemakkelijk te begrijpen. Ze helpen ons om snel en efficiënt ideeën te communiceren. Bijvoorbeeld, als je zegt dat iets “zo helder is als kristal”, weet iedereen meteen dat je bedoelt dat iets heel duidelijk is.
  2. Culturele verbinding: Clichés kunnen een gevoel van culturele verbondenheid creëren. Ze bevatten vaak verwijzingen naar gedeelde ervaringen of waarden, en kunnen zo een gevoel van saamhorigheid bevorderen.
    Voorbeeld:
    Tijdens een familiefeestje let niemand op de klok. Wanneer iemand opmerkt dat het al laat is, lacht een ander en zegt: “Ach, gezelligheid kent geen tijd!” Dit cliché versterkt hun gevoel van saamhorigheid en herinnert aan hun gedeelde waardering voor ‘gezelligheid’.
  3. Gebruik in poëzie en liedteksten: Clichés kunnen effectief zijn in poëzie en songteksten, waar herhaling en ritme belangrijk zijn. Met een cliché kun je dan sterke beeldspraak genereren.
  4. Humor: Door clichés op een onverwachte manier of ongewone context in te zetten, kun je er humor mee creëren.
    Voorbeeld:
    Een appeltje voor de dorst. Dit cliché wordt normaal gesproken gebruikt om te refereren naar iets dat wordt gespaard voor later, meestal geld. Maar stel je voor dat we het in een ongewone en letterlijke context plaatsen:

“In het rijk waarin Martha woonde, was sparen een heel andere zaak. Ze had geen bankrekening of pensioenfonds, in plaats daarvan spaarde ze appels. ‘Je weet maar nooit wanneer je een appeltje voor de dorst nodig hebt,’ zei ze altijd. En dus bewaarde ze zorgvuldig een mand vol glimmende groene appels onder haar bed. Want in haar wereld kon dorst soms alleen worden gelest door de sappige beet van een Granny Smith.”

In deze context nemen we het cliché “Een appeltje voor de dorst” letterlijk, wat een humoristisch beeld oplevert van een vrouw die appels spaart als een soort pensioenfonds. Het speelt met de verwachtingen van de lezer en draait het cliché op een grappige en verrassende manier om.

  1. Uitdrukking van universele waarheden: Hoewel clichés vaak worden bekritiseerd omdat ze niet origineel zijn, kunnen ze soms universele waarheden op een eenvoudige manier uitdrukken. Zo wordt het cliché “liefde maakt blind” al eeuwenlang gebruikt, maar het kan nog steeds krachtig zijn bij het uitdrukken van het idee dat mensen vaak de fouten van hun geliefden niet zien.
  2. Bij gebrek aan beter: Soms zijn clichés de beste manier om een bepaalde emotie of situatie te beschrijven, simpelweg omdat ze zo nauwkeurig en to the point zijn. In zulke gevallen kunnen ze effectief worden gebruikt zonder dat ze de tekst clichématig maken.
    Voorbeeld:
    Denk maar eens aan het cliché “stilte voor de storm” in een spannende roman. Hoewel het een bekende uitdrukking is, blijft het een effectieve manier om een dreigende sfeer te creëren, waarin de lezer voelt dat er iets op het punt staat te gebeuren. Dit cliché vat in vier woorden een complex gevoel van spanning, anticipatie en onzekerheid samen, wat het in bepaalde contexten de beste keuze maakt.

Waarom wil je clichés mijden als de pest?

Er zitten dus heus wel voordelen aan het gebruik van clichés, maar ze belemmeren ook je creativiteit en vermogen om authentiek te communiceren.

Een groot nadeel bij het gebruik van clichés is dat ze als onzichtbare ketenen onze creativiteit kunnen belemmeren. Stel je voor dat jij – als een plaat die blijft hangen – steeds maar weer dezelfde uitdrukkingen blijft herhalen. Dat is natuurlijk niet prettig lezen en ontzettend saai voor je lezer. Voor je het weet, verlies je de aandacht van je publiek en gaat je boodschap verloren. Jakkie!

Clichés zijn vluchtwegen

Bovendien fungeren clichés als gemakkelijke ontsnappingsroutes die ons de noodzaak ontnemen om echt te graven naar wat we willen overbrengen. Je kunt je dus achter een cliché verschuilen, waardoor je niet jouw eigen gedachten en emoties hoeft te verwoorden. Terwijl die kwetsbaarheid je juist zoveel kan brengen.

De beperking van clichés

Clichés kunnen ook beperkend zijn in hun vermogen om precies uit te drukken wat je bedoelt. Ze zijn vaak algemeen en kunnen verschillende betekenissen hebben voor verschillende mensen, wat kan leiden tot misverstanden en een gebrek aan duidelijkheid in onze communicatie. Door in plaats daarvan onze eigen woorden te gebruiken, kunnen we preciezer en specifieker zijn over wat we willen overbrengen.

Originele teksten schrijf je zó

Goed, we streven dus naar teksten met geen -of op zijn minst zo weinig mogelijk 😉 – clichés. Maar hoe ontsnap je aan de valstrik van clichés? Enkele strategieën daarvoor zijn:

Ben je bewust van je eigen schrijfgewoonten

De eerste stap in het vermijden van clichés is om je bewust te worden van je eigen schrijfgewoonten. Let op uitdrukkingen die je vaak gebruikt of plots die je steeds weer herhaalt. Wees kritisch en stel jezelf de vraag: is dit iets dat ik al eerder heb gehoord of gelezen? Zo ja, schrap de zin en verzin iets nieuws.

Doe inspiratie op

Lees, en lees veel. En dan niet alleen binnen je favoriete genre, maar juist ook daarbuiten. Lees eens een boek over geschiedenis of brood bakken in plaats van een roman. Trek een boek uit de rekken bij de bibliotheek van een schrijver waar je nog nooit van gehoord hebt. Door een verscheidenheid aan stijlen, ideeën en stemmen te ervaren, kun je je eigen unieke stem ontwikkelen.

Durf anders te zijn

Daag jezelf uit om buiten de gebaande paden te denken. Probeer nieuwe manieren en woorden te vinden om je ideeën te uiten. In plaats van te vallen voor de gemakkelijke “ze leefden nog lang en gelukkig”, kies jij voor een onverwachte draai in je verhaal.

Clichés zijn als Tante Agaats in de wereld van het schrijven: ze kunnen je tekst voorspelbaar en oninteressant maken. Maar door bewust te zijn van je schrijfgewoonten, jezelf onder te dompelen in een zee van woorden en jezelf uit te dagen, kun je de valkuil van clichés vermijden. Want uiteindelijk is originaliteit de sleutel tot boeiend en meeslepend schrijven. Laten we dus clichés achter ons laten en de kracht van creativiteit omarmen. En dat is geen cliché!

Het mes snijdt aan twee kanten

Maar als je mij vraagt: ‘Zijn clichés nu goed of slecht?’ Dan moet ik zeggen dat de praktijk vaak minder zwart-wit is. Clichés kunnen nuttige gereedschappen zijn om complexe ideeën te verhelderen en een gevoel van verbondenheid te bevorderen. Maar overmatig gebruik van clichés kan je creativiteit smoren en oprechte communicatie behoorlijk in de weg zitten.

Clichés hebben dus zeker hun plaats in onze taal, maar we moeten ons wel bewust zijn van hun beperkingen en ze met mate gebruiken. Streef ernaar je op een oprechte manier uit te drukken bij het uiten van je eigen ideeën en emoties. Dat betekent niet dat je clichés volledig moet vermijden. Maar eerder dat je ze bewust in moet zetten. Wil je jouw teksten eens tegen het licht laten houden? Ik help je graag!

Posted by melanie@copytogo.nl in Content met visie, Tekst&tips, 2 comments
Zó schrijf je een whitepaper

Zó schrijf je een whitepaper

Een whitepaper is het goud van je marketing: een goede whitepaper draagt namelijk bij aan je expert-status, vergroot je naamsbekendheid, genereert waardevolle leads én geeft de lezer informatie over een specifiek onderwerp. Alle reden om dat witte goud te pakken en ermee aan de slag te gaan. Maar waar moet je op letten bij het schrijven van een zo’n ding? Hoe voorkom je dat je lezer teleurgesteld is na het lezen ervan, of erger nog, hem halverwege al van zijn harde schijf verwijdert? Wat zijn de valkuilen en vooral: hoe schrijf je een goede whitepaper? Dat vertel ik je in dit blog!

Wat is een whitepaper?

Eerst even terug naar de basis. Want tegenwoordig worden allerlei documenten onder de noemer van whitepaper aangeboden. Ook als ze dat eigenlijk niet zijn… Dus: als ik het heb over een whitepaper, dan bedoel ik een informatief en educatief document dat bedoeld is om de lezer te informeren over een bepaald onderwerp. En hem of haar vervolgens te helpen bij het nemen van weloverwogen beslissingen.

Trap niet in deze valkuilen

Een effectieve en overtuigende whitepaper die de aandacht trekt van je doelgroep en waardevolle inzichten biedt, schrijf je niet zomaar. Er gaat behoorlijk wat werk in zitten, maar dat levert je óók wat op. Daarom zet ik de vijf meest voorkomende fouten even voor je op een rijtje:

1. Te commercieel
Een whitepaper mag best een tikkeltje commercieel zijn als jouw product of dienst een echte oplossing biedt voor de uitdaging van je lezer. Maar leg niet te veel nadruk op je oplossing, want je wilt vooral inzichten bieden. Als de lezer vervolgens interesse heeft in jouw product is dat mooi, maar duw dat niet door de strot bij je lezer. Want dan verliest je whitepaper zijn geloofwaardigheid en is alle moeite voor niets geweest.

2. Te weinig oog voor je doelgroep
Begrijp voor wie je jouw super inzichtelijke tekst schrijft. Leef je in in hun behoeften, problemen of interesse. Doe je dat niet, loop je het risico dat je doelgroep je whitepaper niet leest of begrijpt.

3. Te veel jargon
Vaktaal of technische termen zijn dodelijk voor je whitepaper. Gebruik duidelijke en eenvoudige taal om je informatie over te brengen. Je wilt niet dat de lezer al na de inleiding afhaakt, toch?

4. Niet genoeg research doen
Bij een whitepaper is het belangrijk dat je de informatie ondersteunt met feiten en data. Daar moet je research voor doen. En dat kost tijd. Maar als je jouw boodschap niet voldoende onderbouwt, verliest je whitepaper alsnog alle krediet.

5. Geen logische structuur
Een logische structuur helpt je lezer de informatie in je whitepaper te begrijpen en te onthouden. De volgorde waarin je de kennis deelt, is dus van belang. Hoe je zorgt voor een logische volgorde vertel ik je zó.

Aan de slag met jouw whitepaper

Een whitepaper schrijven vereist dus een zorgvuldige aanpak en een grondige voorbereiding. Maar als je deze stappen volgt, lukt het je zeker.

1. Bepaal het doel

Wat wil je bereiken met je whitepaper? Wil je _thought leadership_ opbouwen en werken aan je expert status? Wil je je naamsbekendheid vergroten? Of wil je vooral nieuwe klanten aantrekken? Je kunt met één whitepaper alle drie bereiken, maar je moet wel een doel kiezen dat het belangrijkst is. Doe je dat niet, dan ‘zweeft’ je whitepaper en bereik je uiteindelijk niets.

2. Identificeer je doelgroep

Voor wie schrijf je jouw whitepaper? Waar worstelen zij mee en waar lopen zij dagelijks tegenaan? Op welke vragen willen zij het antwoord vinden in deze whitepaper?

3. Kies een onderwerp

Toegegeven, dit had ook stap 2 kunnen zijn, maar ik moest een keuze maken 😉 Bedenk een onderwerp waarover er uitgebreide en diepgaande kennis binnen je organisatie is. Als je de expertise al hebt, kun je namelijk waardevolle informatie delen met je lezer.

4. Doe research en verzamel informatie

Begin met het verzamelen van informatie die er al over dit onderwerp is binnen je bedrijf. Zo ontdek je waar je nog informatie of onderbouwing mist en weet je wat je nog verder uit moet diepen. Die aanvullende informatie verzamel je vervolgens door het doen van onderzoek, interviewen van klanten of collega’s, door case studies of, nou ja, verzin het maar.

5. Schrijf je inleiding

De inleiding van je whitepaper is misschien wel het allerbelangrijkste stukje tekst. Prikkel de lezer met een duidelijke inleiding waarin je het onderwerp introduceert en het doel van je whitepaper beschrijft.

6. Deel je kennis

Presenteer je kennis en informatie in een logische en gestructureerde volgorde. Gebruik daarbij duidelijke taal en schrijf niet wollig. Vergeet je argumenten niet te illustreren met voorbeelden, data en grafieken. Sluit het inhoudelijke deel van de whitepaper af met een conclusie. Hierin vat je de belangrijkste bevindingen samen en doe je eventueel ook nog aanbevelingen.

7. Vergeet de call-to-action niet

Klaar met het zware werk? Vergeet dan niet je lezer te vertellen wat de volgende stap is. Wil je dat hij je website bezoekt, contact met je opneemt of een brochure downloadt? Vertel hem dat en maak het hem vervolgens zo eenvoudig mogelijk!

8. Het oog wil ook wat

Hoewel de inhoud het belangrijkst is bij je whitepaper, mag je de opmaak ook niet vergeten. Een professionele opmaak van je whitepaper vergroot namelijk de leesbaarheid. Gebruik dus een duidelijk lettertype, voldoende witruimte, duidelijke kopjes en subkoppen om je lezer uit te nodigen de whitepaper van A tot Z te lezen.

De outline van je whitepaper

Vond je ook dat ik hierboven bij puntje 6 lekker kort door de bocht was en raakte je stiekem al een tikkeltje gefrustreerd? Hoeft niet! Want aan de outline van je whitepaper wilde ik even wat extra aandacht besteden. Als je een opbouw als deze hanteert, schrijf je namelijk in no-time een goed gestructureerde whitepaper die duidelijk en overtuigend is. Knippen en plakken dus:

Hoofdstuk 1: Inleiding
– Beschrijf het onderwerp en het doel van de whitepaper
– Geef een overzicht van wat je gaat behandelen

Hoofdstuk 2: Probleemstelling
– Identificeer het probleem dat je behandelt
– Beschrijf het belang en de urgentie van het probleem
– Geef voorbeelden van hoe het probleem zich manifesteert

Hoofdstuk 3: Analyse van het probleem 
– Beschrijf de oorzaken en gevolgen van het probleem
– Geef relevante statistieken en feiten om het probleem te ondersteunen
– Presenteer mogelijke oplossingen voor het probleem

Hoofdstuk 4: De oplossing voor het probleem
– Beschrijf de mogelijke oplossingen
– Geef aan hoe de oplossingen werken
– Vergelijk de oplossingen met elkaar: wat zijn de voor- en nadelen? Wanneer zet je welke oplossing in?

Hoofdstuk 5: Implementatie van de oplossing 
– Beschrijf hoe de oplossing kan worden geïmplementeerd
– Geef een stappenplan en een tijdlijn voor de implementatie
– Maak ook melding van mogelijke obstakels en hoe deze kunnen worden overwonnen

Hoofdstuk 6: Resultaten en conclusie
– Omschrijf welke resultaten de lezer mag verwachten na implementatie van de oplossing
– Geef voorbeelden van hoe de oplossing heeft gewerkt in vergelijkbare situaties
– Vat de whitepaper samen in een duidelijke conclusie en geef aanbevelingen
– Sluit af met een duidelijke call-to-action

Hoofdstuk 7: Bronnen
Vermeld álle externe bronnen die je hebt gebruikt bij het schrijven van je whitepaper. Daarbij kun je denken aan statistieken, citaten en verwijzingen naar andere publicaties.

Hulp nodig bij het schrijven van je whitepaper?

Met het stappenplan en de handige outline kun jij vast en zeker aan de slag met het schrijven van een overtuigende whitepaper. Kun je toch nog wat hulp gebruiken bij het schrijven? Of wil je dat ik je whitepaper eens kritisch tegen het licht houd voor je hem publiceert? Twijfel dan niet om contact met me op te nemen! Ik help je graag 😉

Posted by melanie@copytogo.nl in Content met visie, Tekst&tips, 0 comments
Tante Betje en tangen die je beter kunt vermijden

Tante Betje en tangen die je beter kunt vermijden

De Kleine Mevrouw leert lezen. Hortend en stotend leest ze hardop de verhalen in het grote AVI-boek van Paul van Loon voor. Gisteren las ze een verhaal over tante Agaat. Deze tante is een vervelend, mager mens dat het geweldig vindt om in de wangen van haar neefje te knijpen. Een echte tang dus 😉 En dat bracht me op het idee voor dit blog over stijlfouten die jij misschien ook wel maakt.

De tantebetjeconstructie

Laten we beginnen met de tantebetjeconstructie. Dat is echt een stijlfout die je hele zin overhoop kan gooien! Een tantebetjeconstructie ontstaat als je twee hoofdzinnen hebt die je koppelt met ‘en’. Wanneer het onderwerp van één van die zinnen ineens ná de persoonsvorm komt te staan, heb je een tantebetjeconstructie te pakken. Je zin wordt daardoor behoorlijk verwarrend en je bezorgt de lezer de grootste moeite om te begrijpen wat je precies bedoelt.

Tantebetje in de praktijk

Een voorbeeld:
Tante Betje heeft het gras gemaaid en de bloemen besproeid, toen ze op vakantie ging.

In deze zin lijkt het of tante Betje op vakantie ging terwijl ze het gras maaide en de bloemen besproeide. Dat is uiteraard niet wat ik bedoelde. Ik bedoelde natuurlijk:
Voordat tante Betje op vakantie ging, heeft ze het gras gemaaid en de bloemen besproeid.

Zie je het verschil? Nog een voorbeeld:
Tante Betje zei: “Ik ga naar het strand en hij gaat vissen die dag.”

Dat kan niet: ‘ik’ kan namelijk nooit verwijzen naar ‘hij’. Dus een betere manier is om er twee zinnen van te maken:
Tante Betje zei: “Ik ga die dag naar het strand. Hij gaat dan vissen.”

Je ziet het, het is niet moeilijk om een tantebetjeconstructie te vermijden. Het enige wat je hoeft te doen, is zorgen dat je twee afzonderlijke zinnen gebruikt. En als je twijfelt of je zin correct is, lees hem dan hardop voor om te zien of alles klopt.

Tangconstructies zijn ook stijlfouten

In het kader van de wangen-knijpende tante Agaat komt er direct nóg een stijlfout in me op. De tangconstructie. Die krijg je door het hoofdonderwerp van een zin te onderbreken door een bijzin. Dat levert onduidelijke zinnen op, maar het kan ook de hele betekenis van de zin veranderen.

Bij een tangconstructie is het zo dat je de bijzin in de zin er tussenuit kunt halen zonder dat dit de betekenis van de zin verandert. Een voorbeeld hiervan is:
Het kind, dat altijd al het huiswerk maakt, heeft een goede toets gemaakt.

Hier kun je het gedeelte tussen de komma’s (de tang) eruit halen en blijft er nog steeds een correcte zin over:
Het kind heeft een goede toets gemaakt. 
Of:
Het kind maakt altijd het huiswerk en heeft een goede toets gemaakt.

Een ander voorbeeld van deze stijlfout

Eerlijk is eerlijk, in een eerste versie van mijn teksten staan soms óók tangconstructies. Het is zo makkelijk om die fout te maken 😉 Dus verzin ik met alle liefde nog een paar voorbeelden voor je:

In een eerste versie van mijn teksten, die jij als klant nooit ziet, staan soms óók tangconstructies.
Zie je wat er gebeurde? De tang voegt hier niets toe, dus weg ermee!
In een eerste versie van mijn teksten staan soms ook tangconstructies.

Of wat dacht je van deze?
De man van het schoolhoofd, die ook automonteur is, heeft me geholpen. Een onoplettende lezer zou nu kunnen denken dat het schoolhoofd óók automonteur is. Dat is natuurlijk niet zo. Daarom zou een betere manier om deze zin te formuleren zijn:
De man van het schoolhoofd is automonteur en hij heeft mij geholpen.

Tangconstructies sluipen regelmatig ongemerkt je teksten binnen. Ze zijn dan ook niet altijd even makkelijk te vermijden. Toch is het de moeite waard om hiermee te oefenen. Vraag je bij iedere bijzin eens af of deze iets toevoegt aan de zin. En als dat zo is, maak er dan twéé zinnen van in plaats van één zin met een tang. Dat maakt je tekst prettiger leesbaar en duidelijker.

Wat maakt het vermijden van deze stijlfouten zo belangrijk?

Tantebetjeconstructies brengen je lezer in verwarring over wie of wat het onderwerp van de zin is. De kans is dan groot dat je lezer de zin dan niet begrijpt en afhaakt.
Tangconstructies hebben zelfs twee nadelen: enerzijds kunnen ze de betekenis van je zin veranderen en anderzijds zorgen ze ervoor dat de relatie tussen beide delen van je zin vertroebelt. Je weet daardoor nooit zeker of je boodschap op de gewenste manier overkomt bij de lezer.

En hoewel deze twee stijlfouten echt verschillende oorzaken hebben, zorgen ze allebei voor onduidelijke of verwarrende zinnen. Terwijl jij juist helder en duidelijk met je klanten wilt communiceren, toch? Check daarom je teksten voor publicatie niet alleen op taal- en grammaticafouten, maar ook op stijlfouten!

Kun je wel wat hulp gebruiken? 

Lukt het je maar niet om helder te communiceren met je klant? Blijft een lezer na een bezoekje aan jouw website in verwarring achter of vlucht ‘ie direct naar je concurrent? Neem dan contact met me op, want ik help je graag aan heldere en duidelijke teksten waar je klanten wel pap van lusten!

Kill tante Betje en tangconstructies!

Heeft dit blog je verder geholpen of ken je iemand voor wie het interessant is? Deel hem dan gerust. Vind ik tof 😉

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments
Interviewen is een vak apart

Interviewen is een vak apart

Met deze 11 tips kun jij het ook!

Interviewen is echt een vak apart. Gelukkig zijn er in Nederland een aantal journalisten die de kunst goed verstaan. Maar je hebt niet voor ieder interview een journalist nodig.

Je kunt een tekstschrijver inschakelen 😉 óf lekker zelf aan de slag gaan met onderstaande tips!

1) Wat is het doel van het interview?

Voor je aan de slag gaat, is het belangrijk te weten wat je met het interview wil bereiken. Wil je je lezer informeren over een bepaald onderwerp, of wil je iemand laten vertellen over jullie samenwerking? Of wil je misschien aan kandidaten laten zien hoe leuk jouw bedrijf is als ondersteuning bij een vacaturetekst? Het doel van het interview bepaalt de insteek en je vragen.

2) Doe onderzoek

Wat je doel ook is, zorg dat je goed beslagen ten ijs komt. Dus zorg dat je weet waar je het over hebt. Het is niet alleen belangrijk in ieder geval de basisbeginselen van het onderwerp te weten. Je moet ook weten wie er tegenover je zit, wat zijn of haar achtergrond is, hoe hij tegen het het onderwerp aankijkt. Dus doe altijd onderzoek! Open je browser, zoek je gesprekspartner op, bekijk zijn socialmediaprofielen en kijk of hij al eerder iets zei over het onderwerp.

3) Zorg voor voldoende vragen

Zonder vragen geen interview. Zorg ervoor dat je altijd voldoende, nee teveel, vragen hebt voorbereid! Je hoeft ze niet allemaal te stellen. Maar het kan zomaar gebeuren dat de helft van je vragen door het antwoord op die ene vraag volledig overbodig wordt. Dan wil je niet ineens zonder vragen zitten. Een flinke waslijst aan vragen is daarom echt geen overbodige luxe.

4) Bereid je gesprekspartner voor op het interview

Ook voor je gesprekspartner is een goede voorbereiding het halve werk. Vertel hem dus wat het doel van het interview is, waar het over gaat, wat jouw insteek is en hoe lang het ongeveer gaat duren. Dan weet hij van tevoren wat hij kan verwachten en kan ook hij zich voorbereiden.

Vraagt je gesprekspartner de vragen vooraf per mail te ontvangen? Dat gebeurt nogal eens. Zelf ben ik daar geen voorstander van. En dat is niet omdat ik mijn gesprekspartner in het ongewisse wil laten, maar omdat je nou eenmaal een veel leuker gesprek voert wanneer de antwoorden spontaan zijn. En een leuk gesprek zorgt automatisch voor een leuker artikel.

5) Check je tools

Het klinkt misschien als een open deur, maar controleer altijd je pennen, potloden, notitieblok of opnameapparatuur. Zit er voldoende inkt in je pen? Heb je een reservepen bij je? Is je potlood geslepen? Zitten er niet allemaal losse vellen in je notitieblok, die eruit dwarrelen op het moment dat je hem te voorschijn tovert? Heb je voldoende opslagcapaciteit vrij op je dictafoon of smartphone? Is de batterij opgeladen? Alles gecheckt?

Controleer ze voor de zekerheid nog maar een keer!

6) Fijne sfeer

Begin je interview altijd met een paar onschuldige vragen of opmerkingen, misschien zelfs een grapje. Dat breekt het ijs en maakt dat de rest van het gesprek soepel verloopt. Vertel je gesprekspartner nog eens waar het interview over gaat en geef hem de ruimte om daar vragen over te stellen. Wanneer je dan daadwerkelijk aan je interview begint, zijn alle knagende onzekerheden verdwenen. Neem je het gesprek op? Laat dat dan ook weten en vraag of het een probleem is.

7) Luister en maak notities

Hoewel goede vragen natuurlijk super belangrijk zijn, is het misschien nog wel belangrijker om aandachtig te luisteren naar wat je gesprekspartner te zeggen heeft. Luister dus intensief en vraag door. Ook wanneer je niet zeker weet of je het antwoord goed begrepen hebt, vraag je door. Herhaal eventueel wat je dénkt dat hij bedoelde, vat zijn antwoorden samen.

Jouw aandacht is volledig op je gesprekspartner gericht. Af en toe maak je notities van dingen die je écht niet mag vergeten, maar de focus ligt op het gesprek. Precies om die reden is het niet aan te raden notities te maken op je laptop. Zo’n apparaat zorgt voor een ‘muur’ tussen jou en je gesprekspartner en zorgt ervoor dat jij je niet volledig op het gesprek kunt richten.

8) Ben niet bang voor stilte

We hebben de neiging stiltes op te willen vullen, omdat we ons ongemakkelijk voelen. Dat is een menselijke reflex die je tijdens een interview echt moet onderdrukken. Je gesprekspartner heeft af en toe even tijd nodig om over jouw vraag of zijn antwoord na te denken. Geef hem die tijd. Krijg niet de neiging om de stilte op te vullen of hem woorden in de mond te leggen. Wacht gewoon rustig af. Die stilte duurt echt niet voor altijd!

9) Duidelijke afspraken

Aan het eind van je interview bedank je natuurlijk je gesprekspartner voor het fijne gesprek. Is tijdens het interview de insteek van het verhaal veranderd door de antwoorden die hij gaf en de kant die het gesprek daardoor opging? Vertel dat dan.

Vertel ook duidelijk wat de volgende stappen zijn:

  • Wanneer ga je het interview uitwerken?
  • Wanneer verwacht je een eerste opzet van het artikel klaar te hebben?
  • Krijgt hij het artikel nog te lezen voor het gepubliceerd wordt?
  • Heeft hij dan de mogelijkheid om nog dingen aan te laten passen?
  • Wanneer wordt het artikel gepubliceerd?
  • Krijgt hij een exemplaar? En is dat dan via een url of is het een hard copy?

10) Werk het interview direct uit

Nou ja, direct is misschien een beetje snel, maar doe het in ieder geval nog diezelfde dag. Wanneer ik klaar ben met een interview heb ik altijd even een paar uur nodig om het gesprek te verwerken. In die uren krijgt het uiteindelijke artikel vaak al vorm, omdat bepaalde passages uit het gesprek dan op hun plaats vallen. Zodra ik een beetje bijgetankt heb, ben ik klaar om het gesprek uit te gaan werken.

In eerste instantie is dat niet meer dan letterlijk uittypen wat er gezegd is. Vraag, antwoord, vraag, antwoord… Hiermee leg je de basis voor je artikel. Daarna begint het leuke werk: Net zo lang schuiven met tekst tot het een leuk, informatief en goed lopend verhaal is!

Daarna laat je je tekst even liggen en leest hem nog een keer door. Of je laat er een redacteur naar kijken, dat kan natuurlijk ook.

11) Houd je aan gemaakte afspraken

Eigenlijk spreekt dit voor zich. Kom de afspraken die je met je gesprekspartner maakte altijd na. Lukt het je niet om het concept op tijd naar hem toe te sturen? Laat het hem dan weten!

Verwerk eventuele opmerkingen vervolgens en laat hem het artikel, of de betreffende passage, nog een keer nalezen, om er zeker van te zijn dat je zijn intentie goed verwoord hebt. Klaar? Dan is het tijd om te publiceren!

Nu jij!

Met deze tips kun je zeker aan de slag met je (eerste) interview. Heb je nog wat meer inspiratie nodig? Luister dan eens naar de podcast Everything is alive. In deze podcast wordt telkens een object geïnterviewd. Klinkt raar? Geloof me, je krijgt er zeker inspiratie van en de serie is absoluut de moeite waard!

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments
Een vacaturetekst? Die schrijf je gewoon!

Een vacaturetekst? Die schrijf je gewoon!

Onlangs mocht ik voor een internationale hotelketen een aantal vacatureteksten herschrijven. De bestaande teksten trokken onvoldoende geschikte kandidaten aan en dat moest anders!

Aangezien het alweer een poosje geleden was dat ik me bezighield met arbeidsmarktcommunicatie, dook ik eerst Nationale Vacaturebank op om te kijken hoe vacatureteksten tegenwoordig geschreven worden. Het was een tenenkrommende ervaring. Zo erg zelfs, dat mijn tenen in een kramp schoten. Ik liep een rondje, ontspande mijn tenen en liet mijn gedachten de vrije loop.

Vacatureteksten zijn…

Wat is eigenlijk het verschil tussen een vacaturetekst en een andere conversiegerichte tekst? Laten we daar eerlijk over zijn. Het antwoord is: niets!

Wat is dan het probleem? Waarom zijn al die vacatureteksten hetzelfde?

Al snel vond ik het antwoord: Wervend Nederland bestaat uit HR-professionals en recruiters, niet uit tekstschrijvers. En mensen die zich bezighouden met werving en selectie weten heel goed wat voor kandidaten hun bedrijf zoekt, maar het aantrekken van die kandidaten is een heel ander verhaal. Dus, tijd voor een snelcursus vacatureteksten schrijven!

Schrijf voor je doelgroep

Jij weet als geen ander wie jou ideale kandidaat en dus je doelgroep is. Schrijf daar dan ook voor! Het is sowieso aan te raden je teksten op B1-niveau te schrijven, maar voor een MBO’er schrijf je bijvoorbeeld ook kortere zinnen dan voor een kandidaat op HBO- of WO-niveau.

Daarnaast is het belangrijk je tekst toe te spitsen op je doelgroep. Wat wil een kandidaat weten? Schrijf je vacaturetekst met hem of haar voor ogen. De grootste valkuil bij vacatureteksten is dat je maar door ratelt over wat jij zoekt in een kandidaat, terwijl het er eigenlijk om zou moeten gaan wat jij een kandidaat te bieden hebt. De tekst is niet bedoeld om je bedrijf te promoten, maar om de juiste kandidaat te strikken! Wat wil hij? Wat is zijn motivatie?

Houd het kort

Schrijf geen ellenlange teksten. Je kandidaat heeft geen zin en tijd om hele lappen tekst door te lezen. Houd het kort en simpel. Vertel beknopt wie je bent en waarom die kandidaat echt bij jou moet komen werken. Kom snel to the point.

Wil je toch nog wat extra informatie over je bedrijf geven? Verwerk die dan aan het eind van de tekst of link door naar pagina’s waar relevante informatie te vinden is. Maak je vacaturetekst oprolbaar.

Maak het geloofwaardig en concreet

Bij het lezen van een gemiddelde vacaturetekst vliegen de vage clichés je om de oren: Ieder bedrijf is innovatief, informeel, of je krijgt er een marktconform salaris. Aantrekkelijk, he?

Beweer jij innovatief te zijn? Laat dan zien aan welke vernieuwende projecten je bedrijf gewerkt heeft.

Is jouw organisatie informeel? Laat dan zien waar dat uit blijkt. Komen jullie bijvoorbeeld iedere vrijdag in je korte broek naar het werk? Dat is pas informeel. En waarschijnlijk niet echt de informatie waar je kandidaat op zit te wachten 😉

En dat marktconforme salaris? Dat zegt eigenlijk: “Ik betaal je wat normaal is in de markt, maar geen cent meer. Want zo bijzonder ben je niet.” Kun je je voorstellen dat je dat tegen een klant zegt? Nee toch? Dus benoem gewoon het salaris dat je bereid bent te betalen aan je ideale kandidaat. Dan kan hij zelf beoordelen of hij dat een reële vergoeding voor zijn werk of kennis vindt.

Verhalen vertellen? Alleen op de juiste manier!

Storytelling is hot. Maar dan moet je het wel goed aanpakken. Niemand, echt niemand, zit te wachten op een vacaturetekst die begint met: “Om 8:00 uur tref je je collega’s bij het koffiezetapparaat in onze kantine…”

Als je wilt vertellen hoe een werkdag in de betreffende functie binnen jouw bedrijf eruit ziet, laat dan een medewerker vertellen wat hij op een dag doet. Gewoon, in zijn eigen woorden en concreet. Dat kan in tekst, maar je zou ook een kort filmpje kunnen (laten) maken.

En die koffieautomaat in de kantine? Laat die gewoon waar hij is, tenzij het verplicht is om om 8:00 uur ’s ochtends te ‘socializen’ met je collega’s.

Ten slotte: Vermijd jeukwoorden in je vacaturetekst

Het is bijna een jaar geleden dat Japke-d. Bouma het Emerce Recruitment 2018 evenement opende met haar humoristische kijk op jeukwoorden in vacatureteksten. Zij presenteerde met strijdlust haar Top 10 in vacatureteksten en kon op veel bijval uit de zaal rekenen.

Iedereen die wel eens een vacature gelezen heeft, herkent minimaal één of twee van haar irritaties. Dat kan gewoon niet anders. Voor de volledigheid even de volledige Top 10:

1. Agile

2. Professional

3. Geen 9-5-mentaliteit

4. Hands-on mentaliteit

5. Passie

6. Spin in het web

7. Gedreven, prestatiegericht en pro-actief

8. Snel schakelen

9. Lekker dynamisch

10. Iets in je DNA hebben

Een jaar geleden dus. Genoeg tijd om je aanpak én taalgebruik aan te passen, zou je denken. Niets blijkt minder waar. Ik zocht de Top 5 even op op nationalevacaturebank.nl.

  • Passie: 6.775 vacatures gevonden
  • hands-on-mentaliteit: 14.952 vacatures gevonden
    hands on mentaliteit: 2.945 vacatures gevonden
    hands-on: 12.190 vacatures gevonden
    hands on: 12.190 vacatures gevonden
  • 9-tot-5: 37.386 vacatures gevonden
    9-tot-5-mentaliteit: 38.321 vacatures gevonden
    9 tot 5 mentaliteit: 2.609 vacatures gevonden
  • Professional: 7.118 vacatures gevonden
  • Agile: 1.045 vacatures gevonden

Dat doe jij beter, toch?

Dus ga jij binnenkort aan de slag met het schrijven van vacatureteksten? Lees bovenstaande tips dan nog eens door en doe er je voordeel mee. Oh, en die jeukwoorden? Die mijd je natuurlijk als de ziekte.

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments
Tekstschrijver briefen?

Tekstschrijver briefen?

Dit moet hij weten vóór hij aan de slag gaat!

Je hebt besloten dat je voor je tekst een tekstschrijver in gaat schakelen: dan weet je zeker dat je tekst staat als een huis. Tenminste… als de tekst voldoet aan jouw verwachtingen en die van jouw potentiële klanten.

Natuurlijk stelt een goede tekstschrijver jou vragen, zodat hij weet wat jouw verwachtingen zijn en waar de tekst aan moet voldoen. Maar ben jij -net als ik- iemand die liever wat voorwerk doet en dan goed beslagen ten ijs komt? Met onderstaande tips brief jij je tekstschrijver als een pro!

De samenwerking met je tekstschrijver is zo goed als jouw briefing

De briefing is misschien wel de belangrijkste stap in de samenwerking tussen jou en je tekstschrijver. Zonder briefing schrijft je tekstschrijver namelijk maar wat hij denkt dat goed is. En misschien is dat helemaal niet wat jij verwachtte! Dan zit je dus met een tekst waar je niets mee kunt. Zonde van jouw geld en tijd. Om dat soort frustraties en talloze correctierondes te voorkomen, vertel ik je graag wat er minimaal in een goede briefing staat. Dat werkt een stuk prettiger!

Begin bij het begin

Dat klinkt logisch, maar blijkt in de praktijk lastiger dan het klinkt. Dit gaat namelijk over de Waarom-vraag. In dit geval: waarom wil je communiceren? Heb je iets nieuws te vertellen? Wil je werken aan je expertstatus? Wil je je klanten ergens van overtuigen? Wil je nieuwe klanten of medewerkers werven? En nee, je waarom is niet helemaal hetzelfde als je doel. Daar komen we zó op. Een blog publiceer je met een heel andere reden dan een boek. Dus: waarom wil je (nu) communiceren?

Doelgroep

Wie wil je bereiken met je boodschap? Omschrijf jouw doelgroep zo nauwkeurig mogelijk in je briefing.

Laten we er een voorbeeld bij pakken. Stel, je laat een vacaturetekst schrijven. Je doelgroep is dan potentiële medewerkers. Wat weet je van hen? Vraag jezelf af: Hoe ziet mijn ideale kandidaat voor de functie eruit? Waar woont hij? Welke opleiding heeft hij? Hoeveel werkervaring? Is hij op zoek naar een fulltime functie of wil hij liever parttime werken? Wat is zijn motivatie? Hoe ziet hij zijn toekomst voor zich? Hoe wordt hij het liefst aangesproken? Wat is zijn taalniveau?

Het antwoord op al deze vragen geeft je een vrij gedetailleerde omschrijving van je doelgroep.

Het doel van de opdracht

Wat wil je met de tekst bereiken? Wanneer zie jij hem als succesvol? Is dat wanneer je 30 sollicitatiebrieven ontvangt? Of pas wanneer je minimaal twee geschikte kandidaten vindt voor je vacature? Juist, hier gaat het om het meetbaar maken van de resultaten. Deins er niet voor terug cijfers te noemen. Dat maakt jouw doel meetbaar en de opdracht voor je tekstschrijver helder.

De essentie van je boodschap

Wat is je kernboodschap? Waarover moet je tekst gaan? In sommige gevallen is dat heel makkelijk: Lanceer je een nieuw product? Dan wil je natuurlijk vertellen wat dat product is en wat de voordelen zijn. Zoek je een nieuwe medewerker? Dan is de functieomschrijving uiteraard de kernboodschap. Maar bij een blog kan het lastiger zijn om je kernboodschap te formuleren.

Medium

Het lijkt een inkoppertje, maar het is oh zo belangrijk: Waar wordt de tekst gebruikt? Gaat ie op je website, social media of digitale nieuwsbrief of is hij bedoeld voor een brochure? Of is het misschien een tekst voor een radiocommercial? Voor je tekstschrijver is dit belangrijke informatie, want het publiek leest ieder van de genoemde teksten anders. Lange zinnen kunnen prima in een brochure, maar op je website is dat een absolute no-go.

Woorden

Het aantal woorden van een tekst is niet per se het belangrijkste in je briefing, maar toch is het goed om je verwachtingen uit te spreken. Met een tekst van 500 woorden, bijvoorbeeld, kan je tekstschrijver niet de diepte in duiken en een uitgebreid artikel over het onderwerp schrijven. In 2.000 woorden kun je een gedegen en diepgaand artikel over bijvoorbeeld een onderzoek of dienst verwachten.

Soms is het aantal woorden juist wél heel belangrijk: Heb jij ruimte ingekocht in een vakblad, bijvoorbeeld, dan is er een maximale lengte afgesproken. Meer dan dat aantal woorden past dan niet in het format.

Deadline

Voor een prettige samenwerking is het belangrijk om helder te zijn over je deadline. Wanneer verwacht je dat de tekst gereed is? En wat is gereed: een eerste concept of een tekst waarin alle correcties al verwerkt zijn? En hoeveel correctierondes vind jij acceptabel?

Eerste briefing

Werk je voor het eerst met de tekstschrijver in kwestie? Dan is wat extra informatie zeker gewenst! Zie dit maar als je voorstelrondje. Wat zet je in de briefing voor de eerste keer?

  • De bedrijfsnaam
  • Het merkverhaal van je bedrijf (corporate story)
  • Jouw kernwaarden
  • Missie en visie van het bedrijf
  • Links naar website en social media accounts
  • Jouw naam en contactgegevens
  • Alle punten die ook in een ‘normale’ briefing staan

Extra informatie

Je wilt natuurlijk dat de tekstschrijver een tekst aanlevert die past in jouw manier van communiceren. Daarom is het handig om bestaand marketingmateriaal, zoals folders en brochures, aan je tekstschrijver te geven. Hij krijgt dan direct een beeld van jouw tone of voice.

Maakt jouw bedrijf gebruik van een stijlgids? Dan geef je ook die! Dan weet jouw copywriter meteen of jouw klanten met ‘u’ of met ‘je’ aangesproken worden, hoe de namen van afdelingen binnen jouw bedrijf geschreven worden of welke notatie je gebruikt voor het schrijven van cijfers of telefoonnummers.

Heb je nog geen stijlgids? Zet dan dit soort dingen ook in je briefing.

Aan de slag

Volgens mij heb je nu wel de belangrijkste onderdelen in je briefing staan. Wil je zeker weten dat je altijd alle informatie in je briefing hebt staan? Download dan dit handige format. Kwestie van printen en invullen. Dan kan jouw tekstschrijver snel voor je aan de slag!

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments
Iedere tekst verdient een redacteur

Iedere tekst verdient een redacteur

… ik vertel je waarom!

Jij hebt een redacteur nodig! Ja, dat durf ik best te stellen. Want hoewel je goed kunt schrijven en prima weet hoe je de grammaticaregels toe moet passen, is dat geen garantie voor een goede tekst.

Echt iedere tekst?

Of het nu gaat om een zakelijke brief, een webpagina, blogartikel, inhoud van een magazine of nieuwsbrief een boek of zelfs een vacaturetekst: de kans is groot dat jij enthousiast bent over je onderwerp. Of juist niet: misschien hang je wel vast in standaardriedeltjes die je al jaren gebruikt. In beide gevallen loop je het gevaar dat je tekst niet het gewenste resultaat haalt. Dus een redacteur is geen overbodige luxe.

Moet je een redacteur inhuren?

Je hoeft natuurlijk niet voor iedere klus een redacteur in te huren. Bij een zakelijke brief of offerte, bijvoorbeeld, kun je ook je collega van het secretariaat vragen er eens kritisch naar te kijken. Dat is vaak al voldoende. Ook voor een blog kun je een collega vragen, hoewel je dan toch wel weer het risico loopt dat er stilletjes aardig wat jargon in kruipt. Dat is immers ook zijn/haar ‘taal’.

Zelf publiceer ik geen enkel artikel zonder het grondig na te laten lezen door mijn privé-redacteur. Hij heeft zelden géén opmerkingen… en ik ben nota bene tekstschrijver en redacteur!

Wat doet een redacteur?

Natuurlijk haalt een redacteur al je spelling- en grammaticafoutjes uit je tekst. Maar hij (of zij natuurlijk) doet meer:

1. Check, check, triple check

Bij teksten die je zelf schrijft, raak je woordblind: Je ziet kleine taalfoutjes of kromme zinnen niet meer. Dat is heel normaal, want jij weet natuurlijk wat er hoort te staan. Zelfs wanneer je je tekst hardop voorleest, houdt je geest je voor de gek. Sommige fouten zul je eruit halen, maar bij bepaalde zinnen lees jij nog steeds dat wat je bedoelde te schrijven. En een -dt fout haal je er op deze manier echt niet uit.

Een redacteur kijkt met een onbevangen blik naar jouw tekst en heeft vooraf geen idee wat er staat. Daardoor ziet hij al bij de eerste keer doorlezen het grootste deel van de foutjes die er bij jou tussen doorgeglipt zijn. Zinnen die niet lekker lopen, zorgen ervoor dat hij stokt tijdens het lezen: daar moet zijn rode pen aan te pas komen!

2. Het overzicht bewaren

Jouw enthousiasme gaat met je aan de haal. Je weet alles over jouw vakgebied en die kennis breng je het liefst zo snel mogelijk over op je lezer. Je wilt teveel in één keer vertellen of duikt ineens een zijspoor op, omdat dat ene stukje achtergrondinformatie zo belangrijk is voor het overbrengen van jouw boodschap.

Jouw redacteur maakt daar korte metten mee. Met ferme hand stuurt hij je terug naar de hoofdlijn van je verhaal. Daarbij vindt hij een logische plek om die oh zo belangrijke informatie toch in je tekst te verwerken wanneer dat nodig is.

3. Expertise en knowhow

Jij bent specialist op jouw vakgebied. Wanneer een klant of collega jou een vraag stelt, leg je hem haarfijn uit hoe alles werkt. Daar ligt jouw expertise. Je kunt er uren over praten en het lukt je waarschijnlijk ook nog wel om het een en ander op papier te zetten. Maar komt jouw boodschap over bij je lezer?

De deskundigheid van een redacteur of tekstschrijver ligt bij het inzetten van taal. De juiste woorden, goedlopende zinnen, tone of voice zorgen ervoor dat jouw boodschap kraakhelder overkomt.

Voorbeeldje: Ik kan prima een stuk schrijven over het ontwerpen van een machine. Maar zodra het bij het daadwerkelijk ontwerpen van die machine gaat, laat ik dat mooi aan de experts over. Anders zouden er ongelukken gebeuren.

Nog een voorbeeld: Een artikel redigeren over de beste manier om je haar te knippen? Geen probleem voor mij! Maar ik kom echt niet in de buurt van een kappersschaar. Joh, ik ben al blij als ik een elastiekje in het haar van mijn dochtertje krijg.

4. Een einde aan jargon!

Teksten doorspekt met jargon zorgen ervoor dat je lezer afhaakt. Inmiddels weet gelukkig bijna iedereen dat. Maar toch sluipt het er bij de meest bevlogen schrijvers in. Van die termen die je dagelijks gebruikt. Zo vaak, dat je je er niet eens meer bewust van bent. En die voor jou kristalhelder zijn. Maar wie niet actief is binnen jouw sector heeft werkelijk geen flauw benul waar je het over hebt. En laten dat nou net diegenen zijn aan wij jij een boodschap over wilt brengen, die jouw product of dienst kopen en ervoor zorgen dat jij kaas op je brood hebt.

Jouw eindredacteur treedt resoluut op tegen jargon en andere vaagtaal. Hij daagt jou uit om jargon te vertalen naar begrippen die iedereen kent, stelt verbeteringen voor waar jij verder mee kunt en waarvan jouw tekst voor iedereen begrijpelijk wordt.

5. Je leert beter schrijven

Wanneer je niet klakkeloos alle feedback van je redacteur overneemt, maar deze echt analyseert en probeert te begrijpen, helpt je dat bij het schrijven van alle teksten die je later nog schrijft. De kans dat je dezelfde fouten nog eens maakt, is dan een stuk kleiner en je kunt je gedachten beter ordenen. Begrijp je niet helemaal wat je redacteur bedoelt? Vraag er dan naar. Op die manier is je redacteur meteen je schrijfcoach en sla jij twee vliegen in één klap!

Nog niet overtuigd?

Ben je na het lezen van bovenstaande redenen om een redacteur in te schakelen nog niet overtuigd? Of denk je “Ja ja, wij van WC-eend adviseren WC-eend”? Dat snap ik. Ik zou teleurgesteld zijn als je me zomaar op mijn woord zou geloven. Dus daarom vertellen twee ervaren schrijfsters je wat een redacteur voor hen toevoegde.

Gabriëlla van Rosmalen

Gabriëlla runt al jaren een succesvolle lifestyleblog en stond op het punt een nieuwe website te lanceren:

“Ik heb redelijk wat vertrouwen in mijn taalgevoel, maar fouten vallen na een tijdje niet meer op. Om die reden heb ik een redacteur ingeschakeld. Ik had een kritisch paar ogen nodig dat alles corrigeerde en mij kon laten zien wat er beter moest. Fouten op je website staan zo onprofessioneel!”

Greetje Kooistra

Op haar website publiceert Greetje al geruime tijd verhalen. Toen zij een deel van deze verhalen ging bundelen, schakelde ze een redacteur in:

“Bij het samenstellen van mijn verhalenbundel “Ontmoetingen met Vrouwtje Jas”, heb ik een redacteur ingeschakeld. Met de bedoeling dat de redacteur taalfouten en mijn blinde vlekken uit de tekst kon halen. Maar de redacteur deed veel meer dan dat! De verhalen zijn geschreven in een tijdsbestek van twee jaar. Twee jaren waarin mijn schrijfstijl zich ontwikkelde en de verhalen zich inhoudelijk verdiepten. De redacteur heeft er voor gezorgd dat de bundel een consistent geheel geworden is. Niet alleen door een logische volgorde van de verhalen voor te stellen, ook door mij op kleine tekstaanpassingen te wijzen. Schrijven is een eenzame bezigheid. In de intensieve samenwerking met de redacteur werd mij niet alleen een (professionele) spiegel voorgehouden, ik kreeg ook een warme ondersteuning op de momenten dat ik het niet zag zitten. De inzet van de redacteur heeft geleid tot een soepeler proces en hogere kwaliteit van de verhalenbundel.”

Nog één keer alle voordelen op een rij:

Een goede redacteur:

  • speurt spelfouten op
  • verbetert typefouten
  • verhelpt grammaticale fouten en finetunet je zinsbouw
  • zorgt een begrijpelijke boodschap in een gepaste schrijfstijl
  • kijkt onbevangen naar je onderwerp
  • helpt jou een vlotte, leesbare tekst te schrijven
  • bewaakt de gewenste lengte en toon
  • is stiekem ook je schrijfcoach

Heb jij al eens een redacteur ingeschakeld? Wat waren jouw ervaringen? Of waarom vind je het geen goed idee om er een in te schakelen? Ik hoor het graag!

Posted by melanie@copytogo.nl in Redactie, Tekst&tips, 0 comments
Onmisbare naslagwerken voor iedereen die schrijft

Onmisbare naslagwerken voor iedereen die schrijft

Schrijf je zelf de teksten voor je bedrijfswebsite of -blog? Dan mogen onderstaande digitale naslagwerken niet aan je gereedschapskist ontbreken. Met deze naslagwerken en tools weet je namelijk zeker dat je teksten prettig leesbaar, correct, begrijpelijk én vindbaar zijn!

Correcte spelling en grammatica

Niets zo irritant als verkeerd gespelde woorden of kromme zinnen in een tekst. Er is een grote kans dat je lezers afhaken of je niet serieus nemen wanneer er te veel schrijffouten in je tekst staan. Deze tools helpen je je spelling te verbeteren:

1. Woordenlijst.org

Hoe zat dat ook weer met die tussen-n? Was het nou ziekezorg of toch ziekenzorg? Op woordenlijst.org, de digitale versie van het ‘Groene boekje’, vind je het antwoord op deze en alle andere taalvragen. En ja, het is ziekenzorg. Dezelfde betrouwbare antwoorden krijg je trouwens ook op taaladvies.net, die andere site van de TaalUnie.

2. Onze Taal

Nog zo’n pareltje waar je echt niet zonder kunt. Net als woordenlijst.org legt de website van Onze Taal alle spellings- en grammaticaregels kraakhelder uit. Maar zij gaan verder. Want ook de betekenis van woorden vind je hier. En àlles wat je zou moeten weten over het gebruik van leestekens. Of over tante Betjes en tangconstructies. En wat te denken van de vervoeging van het Engelse woord updaten? Juist. Op Onze Taal staan alle antwoorden op je prangende taalvragen. Ze hebben ook een handige referentiepagina over het aaneenschrijven van woorden. Of is het aaneen schrijven? Kijk zelf maar!

3.Vandale.nl

Twijfel of je in de context van je tekst wel het juiste woord gebruikt? Snel de betekenis van een woord opzoeken doe je op Vandale.nl. De gratis online versie van ‘De dikke’ heeft een beperkt aantal woorden in de database staan. Dat is dan wel weer jammer. Heb je hem vaker nodig? Dan zou je kunnen overwegen de betaalde versie (à 75 euro per jaar) aan te schaffen.

4. Synoniemen.net

Gebruik jij ook vaak hetzelfde woord? Dat hoeft helemaal niet vervelend te zijn. Maar doe je het een aantal keer kort achter elkaar, kan het behoorlijk storend worden. Natuurlijk kun je dat negeren, maar je kunt er natuurlijk ook gewoon wat aan doen. Die keuze ligt natuurlijk bij jou. Irritant he? Dankzij synoniemen.net kun je voor ieder woord een synoniem vinden. Met hulp van synoniemen.net zou bovenstaand voorbeeld er zomaar zó uit kunnen zien: ’Natuurlijk kun je dat negeren, maar je kunt er uiteraard ook gewoon wat aan doen. Die keuze ligt vanzelfsprekend bij jou.’

Leesbaar

Wil je weten of jouw teksten goed leesbaar zijn voor een breed publiek? Gooi ze dan vóór publicatie eens door de leesniveau-tool van stichting Accessibility. Om de tekst goed te kunnen beoordelen, hebben ze minimaal 10 zinnen nodig. Deze tekst is geschat op het Niveau B1 en dat is mooi, want dat is het gemiddelde leesniveau in Nederland. De gratis versie van deze tool mag je maar liefst 10 keer per dag gebruiken.

Vindbaar

De SEO-plugin van Yoast is voor iedereen die een WordPress-website heeft een begrip. Ken je hem niet of heb je geen WordPress-website? Dan even een korte uitleg: Met deze plugin zorg je ervoor dat jouw teksten vindbaar zijn op het door jou gekozen zoekwoord. Wat je misschien niet wist, is dat je je teksten ook kunt checken via de website yoast.com. Kleine extra tip: Je hoeft niet alle bolletjes groen te krijgen om een goed vindbare tekst te hebben. Yoast is namelijk nogal rigide in de beoordeling. Gebruik je het meervoud van je zoekterm of bestaat je zoekterm uit meerdere woorden en gooi je er een tussenzetsel tussen? Dan herkent Yoast hem niet meer. Maar tóch, voor mij blijft het een onmisbare tool.

De weg kwijt

Raak je tijdens het schrijven je inspiratie kwijt? Dan kun je natuurlijk extra achtergrondinformatie gaan zoeken. Wikipedia is een goed startpunt, maar neem niet alles klakkeloos aan wat je daar vindt.

Zie je het helemaal niet meer zitten? Neem dan een halfuurtje pauze -zet een timer!- en geniet van alle blunders op Taalvoutjes. Als je kaken zeer doen en je buikspieren kramp hebben, ben jij zeker weer in staat om met een frisse blik naar je tekst te kijken!

Welke naslagwerken mis jij nog?

Deze lijst is natuurlijk verre van compleet. Heb jij nog onmisbare tips? Deel ze dan vooral met me, want ik leer graag bij 😉

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments
Een goed blogbericht schrijven? Appeltje-eitje!

Een goed blogbericht schrijven? Appeltje-eitje!

Wat maakt een blog goed? Vraag jij je dat ook af terwijl je naar die knipperende cursor zit te kijken? Objectief, bedoel ik dan. Wanneer is een blog goed genoeg? Hoe zorg je ervoor dat jouw ideale lezer je blog verslindt? Met deze tips weet jij precies waar je blog minimaal aan moet voldoen.

Een goed blog heeft een duidelijk onderwerp. Eén, ja.

Bedenk vóór je begint met schrijven waar jouw blog over moet gaan. Als je gaat schrijven zonder een duidelijk plan, gaat je verhaal ‘zwabberen’. Kies een onderwerp waar je alles -nou ja, erg veel is ook goed- van weet. Anders kun je je boodschap niet duidelijk overbrengen.

Heb je je onderwerp bepaald? Mooi! Dan is het tijd om streng te zijn tegenover jezelf en je daar aan te houden. Bedenk je tijdens het schrijven dat je wilt gaan uitweiden over een gerelateerd onderwerp? Dan is dat misschien een goed beginpunt voor een ander blog, maar zet het nu even aan de kant. Dit blog gaat over jouw originele onderwerp. Dat en niets anders.

Geef antwoord

Het lijkt misschien een inkoppertje, maar een goed blog geeft antwoord op de vraag van je lezer. Die heeft namelijk een vraag of probleem waarvoor hij een antwoord of oplossing zoekt. Die geef jij hem. En niet zomaar een antwoord of oplossing, maar dé oplossing. Zodat hij geholpen is en verder kan.

En er vervolgens achter komt dat je de ene vraag beantwoord hebt, maar tien nieuwe vragen hebt opgeroepen. Vragen die jij natuurlijk met alle liefde voor hem beantwoordt. In een ander blog óf door middel van jouw product of dienstverlening.

Leesbaar voor je doelgroep

Een duidelijk onderwerp en een gedegen antwoord is helaas geen garantie voor een goed blog. Als je blog niet leesbaar is voor jouw ideale lezer, schiet je er niets mee op. Vraag je dus vóór je begint met schrijven af wie jouw ideale klant is, welke kennis hij al op zak heeft en welke ‘taal’ hij spreekt.

Laat ik om dit punt wat concreter te maken dit blog als voorbeeld nemen:

Ik weet voor wie ik dit blog schrijf. Daardoor weet ik, dat ik geen energie hoef te verspillen aan het uitleggen van de term ‘blog’ of waarom het zinvol is om (zakelijk) te bloggen. Maar ik weet óók dat je geen tekstschrijver bent en waarschijnlijk geen achtergrond in marketing hebt. Daarom gebruik ik geen termen als bijvoorbeeld ’buyer persona’s’ wanneer ik het over je doelgroep heb, maar over jouw ideale lezer of klant. Want die term is voor jou helder. Ik schrijf in jouw ‘taal’ en laat het jargon links liggen.

Daardoor is mijn boodschap duidelijk en ben jij wanneer je dit leest al een minuut of twee op deze pagina.

De structuur draagt bij aan je blog

Een goed blog heeft een heldere structuur. Dat betekent dat je je lezer als het ware door de tekst heen leidt. Na een inleiding die de nieuwsgierigheid wekt, maak je gebruik van tussenkopjes. Die tussenkopjes vertellen je lezer precies waar de alinea’s over gaan en maken je blog scanbaar. Je alinea’s zijn trouwens niet te lang en bevatten genoeg ‘lucht’. Daarbij kun je de volgende stelregel aanhouden: tot 150 woorden kun je je alinea met gemak aan één stuk schrijven. Is hij langer? Breng dan witregels aan om te voorkomen dat je lezer afhaakt.

Heb je inhoudelijk alles behandeld wat je wilde vertellen? Dan is het tijd om je blog af te ronden. Een duidelijke afronding is bijvoorbeeld een conclusie of een samenvatting van hetgeen je in het blog behandeld hebt. Ten slotte nodig je uit tot interactie. Je blog is de plek om interactie aan te gaan: vraag je lezer om te reageren en vergeet vooral niet aan te moedigen tot het delen van jouw blog.

Een goed blog is (of blijft) actueel

Met je blog heb je de mogelijkheid om in te springen op de nieuwste ontwikkelingen in je vakgebied. Gebeurt er iets interessants dan is het handig om daar direct in te duiken en over te schrijven. Er is namelijk een grote kans dat jouw ideale klant dat ook een interessante ontwikkeling vindt en op zoek gaat naar informatie over deze ontwikkeling. Vindt hij deze informatie op jouw blog? Dan vergroot dat jouw autoriteit of expert-status. Een bijkomend voordeel van bloggen over actualiteiten in jouw vakgebied is, dat jij je kennis op peil houdt. Want je schrijft alleen over zaken waarvan jij van de hoed en de rand weet, toch?

Verder kun je bloggen over onderwerpen die actueel blijven. Dat noemen we ‘evergreen’ content. Een voorbeeld daarvan is dit blogbericht. Want hoewel er al jaren geblogd wordt, blijven ondernemers op zoek naar tips om goede of betere blogs te schrijven. Een blog met tips over bloggen, heeft dus de potentie over vijf jaar nog steeds actueel te zijn. Dat maakt dit soort blogs extra waardevol: na investering van een relatief lage inspanning voegt jouw blog lange tijd waarde toe voor je ideale lezer. Ik houd daar wel van. Jij toch ook?

Stop er een beetje karakter in

Een goed blog bouwt een relatie op met de lezer. Uiteraard kost dat tijd, net als met ’normale’ relaties. Wat bij het opbouwen van een relatie belangrijk is, is dat je laat zien wie je bent. Wat zijn jouw kernwaarden als ondernemende blogger en wat maakt jou uniek? Daarom is karakter zo belangrijk. Je kunt natuurlijk je visie of missie ergens in een hoekje op je website zetten, maar wat heeft jouw klant daar aan? Met een beetje geluk begrijpt hij wat je bedoelt, maar praatjes vullen geen gaatjes.

Laat liever zien wie je bent -als ondernemer of organisatie, maar ook als mens- en hoe je hem verder kunt helpen. Kies dus een schrijfstijl die bij jou past én die resoneert bij jouw ideale klant. Ben niet bang om je mening te geven of het achterste van je tong te laten zien. Af en toe een glimlach of knipoog in je tekst kan ook helemaal geen kwaad. En reageer op een menselijke manier wanneer jouw lezer een reactie achterlaat onder jouw blog.

Practice what you preach

Hè, wat fijn dat je er nog steeds bent! Tijd om te doen wat ik je eerder beloofde; ik zet mijn tips voor het schrijven van een goede blog nog even voor je op een rijtje.

Een goed blog:

  • heeft één duidelijk onderwerp
  • geeft antwoord op een vraag van jouw klant
  • is prettig leesbaar voor jouw doelgroep
  • heeft een duidelijke structuur
  • is actueel
  • en heeft karakter.

Met deze tips wordt het schrijven van een goed blog ook voor jou appeltje-eitje!

Denk je dat ik een belangrijke tip gemist heb? Laat het me dan weten in de reacties.

Heeft dit blog je verder geholpen of ken je iemand voor wie het interessant is? Deel hem dan gerust. Vind ik tof 😉

Posted by melanie@copytogo.nl in Tekst&tips, 0 comments